kourdistoportocali.comNews DeskIvan F. Boesky> Πέθανε ο πραγματικός Ιβάν ο Τρομερός της Wall Street

Ο Gordon Gekko του Oliver Stone

Ivan F. Boesky> Πέθανε ο πραγματικός Ιβάν ο Τρομερός της Wall Street

Στη Wall Street, υπήρξε μια δεκαετία μέσα στην οποία γεννήθηκε η απληστία

Ο Ivan F. Boesky, ο θρασύς χρηματοοικονομικός σύμβουλος που έφτασε να συμβολίζει την απληστία της Wall Street ως κεντρική φιγούρα των σκανδάλων συναλλαγών εμπιστευτικών πληροφοριών της δεκαετίας του 1980, και που πήγε στη φυλακή για τις ατασθαλίες του, έφυγε από τη ζωή τη Δευτέρα στο σπίτι του στη γειτονιά La Jolla του San Diego. Ήταν 87 ετών. Η κόρη του Marianne Boesky είπε ότι πέθανε στον ύπνο του.

Από την Leslie Wayne/New York Times

Αποτελώντας έμπνευση για τον χαρακτήρα του Gordon Gekko στην οσκαρική ταινία του Oliver Stone «Wall Street» και στη συνέχειά της, ο Boesky έκανε μια περιουσία μέσω της γνώσης μυστικών και πληροφοριών για εταρείες και μετοχές, τις οποίες συχνά αντάλλασσε παράνομα με βαλίτσες γεμάτες μετρητά. Η δήλωση ενοχής του για συναλλαγές εμπιστευτικών πληροφοριών τον Νοέμβριο του 1986 και η ποινή του των 100 εκατομμυρίων δολαρίων, ρεκόρ για εκείνη την εποχή, προκάλεσαν σοκ στη Wall Street και πυροδότησαν έναν καταιγισμό γεγονότων που σημάδεψαν το τέλος μιας δεκαετίας ξέφρενης δραστηριότητας εξαγορών και της λήξης του εορτασμού του εμφανή πλούτου.

Αφότου οι ομοσπονδιακοί ανακριτές συνέλαβαν τον Boesky, εκείνος συμφώνησε να συνεργαστεί, παρέχοντας πληροφορίες που οδήγησαν στην πτώση της επενδυτικής τράπεζας Drexel Burnham Lambert και του βασιλιά των junk bond, Michael Milken.

Ο Boesky εισήγαγε ένα επιθετικό ύφος στον άλλοτε νυσταγμένο κόσμο της εξισορροπητικής κερδοσκοπίας (arbitrage), της αγοραπωλησίας μετοχών σε εταιρείες που φαίνονταν να αποτελούν στόχους εξαγοράς. Ανακαλύπτοντας επικείμενες συμφωνίες, συγκέντρωσε αποθεματικά μετοχών σε επίπεδα που δεν είχε η Wall Street ξαναδεί.

Ivan F. Boesky

Στο απόγειο της καριέρας του, στα μέσα της δεκαετίας του 1980, είχε καθαρή περιουσία 280 εκατομμυρίων δολαρίων (περίπου 818 εκατομμύρια δολάρια σε σημερινό νόμισμα) και χαρτοφυλάκιο συναλλαγών αξίας 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων (περίπου 8,7 δισεκατομμύρια δολάρια σήμερα), μεγάλο μέρος του οποίου χρηματοδοτήθηκε με δανεικά χρήματα.

Το Home ήταν ένα αχανές κτήμα στην κομητεία Westchester της Νέας Υόρκης, η κύρια κατοικία του ήταν διακοσμημένη με έναν πίνακα Renoir και με χαλιά που είχαν ανάγλυφο το μονόγραμμά του, «IFB» (το κτήμα ανήκε κάποτε στην οικογένεια Revson, των ιδρυτών των καλλυντικών Revlon και, πριν από αυτήν, στην οικογένεια πίσω από το Macy’s, τους Strauses).

Εκτός από ένα διαμέρισμα στο Μανχάταν, κατείχε επίσης ένα θερινό καταφύγιο στη Γαλλική Ριβιέρα, ένα πολυτελές διαμέρισμα στο Παρίσι και ένα διαμέρισμα στη Χαβάη. Μέσω της πρώτης του συζύγου, Seema Boesky, ήταν ιδιοκτήτης του περίφημου Beverly Hills Hotel, ενός πολυτελούς ξενοδοχείου σε χρώμα ροζ που προιμούσαν ανέκαθεν οι αστέρες του Χόλιγουντ καθώς και οι τιτάνες των οικονομικών που παρευρίσκονταν στο Predators’ Ball, την ετήσια συνάντηση της τράπεζας Drexel Burnham.

Ο Boesky ισχυρίζονταν ότι κοιμόταν μόνο δύο με τρεις ώρες τη νύχτα, σηκωνόταν στις 4:30 π.μ. για να γυμναστεί πριν πάρει μια λιμουζίνα για το γραφείο του στη Νέα Υόρκη, όπου μοίραζε δεκάδες συνεντεύξεις σε μια σειρά καλωδιακά κανάλια και τα δελτία ειδήσεων τους. Επίσης, διέθετε 160 τηλεφωνικές γραμμές και ένα σύνολο οθονών που του επέτρεπαν να βλέπει και να ακούει τους υπαλλήλους του ανά πάσα στιγμή. Κάθε μέρα ντυνόταν με τον ίδιο τρόπο: Με ένα τρισδιάστατο μαύρο κοστούμι με υπογραφή μεγάλου οίκου μόδας και λευκό πουκάμισο με καλοσιδερωμένο λευκό γιακά, με μια χρυσή αλυσίδα να κρέμεται από την τσέπη του γιλέκου του. Ο ίδιος προτιμούσε να στέκεται όλη μέρα παρά να κάθεται, και μετά βίας έτρωγε, καταναλώνοντας τεράστιες ποσότητες καφέ.

Michael Douglas (Gordon Gekko)

«Η απληστία είναι υγεία»

Στη Wall Street, υπήρξε μια δεκαετία μέσα στην οποία γεννήθηκε η απληστία. Τροφοδοτημένη από το εύκολο χρήμα των άχρηστων ομολόγων, μια μικρή ομάδα βασιλιάδων των χρηματοοικονομικών, όπως ο Carl Icahn, ο T. Boone Pickens, ο James Goldsmith, ο Saul Steinberg, ο Boesky και ο Milken, έγινε απίθανα πλούσια, συμμετέχοντας σε προγράμματα χρηματοοικονομικής μηχανικής και επιδρομών σε εταιρείες που οδήγησαν το αμερικανικό χρηματιστήριο σε ιλιγγιώδη επίπεδα πριν από τη συντριβή του το 1987.

Ο Boesky αγκάλιασε στην κυριολεξία το ήθος του go-go της εποχής. «Η απληστία είναι εντάξει, παρεμπιπτόντως», είχε πει σε φοιτητές σχολών επιχειρήσεων στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ, σε μια εναρκτήρια ομιλία του το 1986. «Νομίζω ότι η απληστία είναι υγεία. Μπορεί να είσαι άπληστος και να νιώθεις καλά με τον εαυτό σου». Και οι φοιτητές τον υποδέχτηκαν εκεί με θερμά χειροκροτήματα.

Ένα χρόνο αργότερα, αυτές οι λέξεις απαθανατίστηκαν στη μεγάλη οθόνη στο «Wall Street», στο οποίο ο αδίστακτος επιδρομέας εταιρειών Gordon Gekko (τον οποίο υποδύθηκε ο Michael Douglas) παρέδιδε τη διάσημη ομιλία του «Greed is good».

«Το μόνο που είχε σημασία για τον Ivan Boesky ήταν να βγάλει χρήματα», είχε πει ο Jeff Madrick, ο συγγραφέας του «Age of Greed» (2011), σε μια συνέντευξη του το 2019. «Βρήκε τον δρόμο προς αυτό και το εκμεταλλεύτηκε πλήρως, κάνοντας κατάχρηση».

Ο Boesky διαλαλούσε τις επιτυχίες του με την κάθε αφορμή: Το 1985 δημοσίευσε ένα βιβλίο, το «Merger Mania», στο οποίο προωθούσε τις δεξιότητές του στη σύναψη συμφωνιών και την απίστευτη ικανότητά του να προσδιορίζει τον επόμενο στόχο εξαγοράς. Αλλά πίσω από την επιτυχία τουκρυβόταν μια ιστορία εξαπάτησης: Πλήρωνε άλλους για να του παράσχουν εμπιστευτικές πληροφορίες.

Martin Siegel

Μία από τις μεγαλύτερες πηγές του ήταν ο Martin Siegel, τότε επενδυτικός τραπεζίτης στην Kidder, Peabody & Company. Οι δυο τους δημιούργησαν το σχέδιό τους το 1982 και σύντομα ο Boesky έβαζε έναν κούριερ να παραδίδει βαλίτσες γεμάτες με δέσμες χαρτονομισμάτων 100 δολαρίων στον Siegel -150.000 $ μια φορά, 200.000 $ μια άλλη φορά και $ 400.000 την τρίτη- σε αντάλλαγμα εμπιστευτικές πληροφορίες για επερχόμενες εξαγορές. Χρησιμοποιώντας τις κωδικές λέξεις «κόκκινο φως» και «πράσινο φως» για την παράδοση, ο κούριερ παρέδιδε τις βαλίτσες στον Siegel στο λόμπι του ξενοδοχείου Plaza στο Μανχάταν.

Αλλά το 1986 ο κόσμος του Boesky είχε αρχίσει ήδη να αποκαλύπτεται. Εκείνο το Μάιο, όταν ένας τραπεζίτης κατώτερου επιπέδου της Drexel, ο Dennis Levine, κατηγορήθηκε για εμπορικές συναλλαγές εμπιστευτικών πληροφοριών, οι ομοσπονδιακοί εισαγγελείς βρήκαν το όνομα του Boesky στις σημειώσεις του. Ο τελευταίος πλήρωνε τον Levine για πληροφορίες. Βασικό πρόσωπο στο σκάνδαλο Boesky ήταν ο Rudolph W. Giuliani,Dennis Levine γενικός εισαγγελέας της Νότιας Περιφέρειας της Νέας Υόρκης τότε που είχε καταστρέψει τα δόντια της Μαφίας και πλέον είχε επικεντρωθεί στη διαφθορά της Wall Street.

Τον Σεπτέμβριο του 1986, ο Boesky προσκλήθηκε σε ένα από τα πιο πολυτελή «Bar and bat mitzvah» (τελετουργία ενηλικίωσης στον Ιουδαϊσμό) στην ιστορία: Ο Gerald Guterman, ένας κατασκευαστής ακινήτων, πλήρωσε σχεδόν 1 εκατομμύριο δολάρια για να νοικιάσει ολόκληρο το διάσημο βρετανικό υπερωκεάνιο Queen Elizabeth 2 για να γιορτάσει την ενηλικίωση του γιου του, πηγαίνοντας τους καλεσμένους σε μια κρουαζιέρα στον ποταμό Hudson και στον Ατλαντικό. Τεράστια πανό, κλόουν, μουσικοί και ένα πλήρωμα 1.000 ανθρώπων εξυπηρέτησαν τους λαμπερούς καλεσμένους. Αλλά ο κύριος Boesky δεν φαινόταν πουθενά.

Ισχυριζόμενος ότι είχε χάσει τον απόπλου, ο Boesky σκηνοθέτησε την άφιξή του: Ένα ελικόπτερο κατέβηκε από τον ουρανό και προσγειώθηκε στο πλοίο. Καθώς οι λεπίδες του στριφογύριζαν, οι καλεσμένοι σήκωσαν το λαιμό τους για να δουν τον Boesky να εμφανίζεται με σμόκιν και μαύρη γραβάτα, ο οποίος κατά γενική ομολογία έμοιαζε με τον James Bond της διάσημης κινηματογραφικής συνέχειας, ξεσηκώνοντας εντελώς την οικογένεια του οικοδεσπότη.

Την επόμενη μέρα, 17 Σεπτεμβρίου, ο Boesky παραδόθηκε στις ομοσπονδιακές αρχές και συμφώνησε να φορέσει ασύρματο μικρόφωνο ώστε να καταγραφούν οι συνομιλίες του με τον Milken και άλλους στη Wall Street.

Rudolph W. Giuliani

Ένα αγόρι από το Detroit

Ο Ivan Frederick Boesky γεννήθηκε στο Detroit στις 6 Μαρτίου του 1937, από την Helen και τον William Boesky. Ο πατέρας του ήταν Εβραίος μετανάστης από τη Ρωσία. Η οικογένεια διατηρούσε μια σειρά από εστιατόρια με το όνομα Brass Rail που στο τέλος έγιναν στριπτιτζάδικα καθώς η πόλη παρήκμαζε. Η επιχείρηση τελικά χρεοκόπησε.

Ως 13χρονος και χωρίς άδεια οδήγησης, ο Ivan οδηγούσε ένα φορτηγάκι με παγωτά για πενταροδεκάρες (στα μετέπειτα χρόνια ονόμασε ένα από τα επενδυτικά του σχήματα, Farnsworth & Hastings, από τη γωνιά του δρόμου της επιχείρησης της οικογένειάς του).

Για ένα χρόνο ο Ivan παρακολούθησε το Cranbrook, μια φημισμένη σχολή έξω από το Detroit, όπου διέπρεψε στην πάλη και τα επόμενα χρόνια άφησε σε πολλούς την εντύπωση ότι είχε αποφοιτήσει. Στην πραγματικότητα είχε αφήσει το Cranbrook και είχε αποφοιτήσει από το γυμνάσιο του Mumford, στο Detroit της μεσαίας τάξης.

Παρακολούθησε τρία κολέγια -το Wayne State, το Πανεπιστήμιο του Michigan και το Eastern Michigan- αλλά δεν αποφοίτησε από κανένα από αυτά. Του πήρε πέντε χρόνια, αφού εγκατέλειψε δύο φορές, για να πάρει τελικά πτυχίο το 1964 από το Κολέγιο Νομικής του Detroit. Κατάφερε να μαθητεύσει για ένα χρόνο αμισθί σε γραφείο ομοσπονδιακού δικαστή μέσω διασυνδέσεων, απορρίφθηκε από τα κορυφαία δικηγορικά γραφεία του Detroit και εργάστηκε ως λογιστής στο τοπικό γραφείο Touche Ross.

Ωστόσο, ο γάμος του Boesky το 1962 με τη Seema Silberstein, κόρη του Ben Silberstein, ενός κατασκευαστή ακινήτων που ήταν ιδιοκτήτης του ξενοδοχείου Beverly Hills, τον εκτόξευσε σε έναν κόσμο πλούτου και πολυπλοκότητας. Ο ίδιος δεν μπόρεσε να βρει την επαγγελματική του βάση μέχρι τα 27 του, όταν ένας πρώην συμμαθητής του στο Cranbrook, που εργαζόταν στην Bear Stearns, του είπε για το arbitrage (εξισορροπητική κερδοσκοπία). Καθηλωμένος με την ιδέα, μετακόμισε στη Νέα Υόρκη, όπου ο πεθερός του αγόρασε στο νεαρό ζευγάρι ένα διαμέρισμα στην Park Avenue.

Seema Silberstein

Χρησιμοποιούσε ποδήλατο για τις δουλειές του, εργαζόμενος αρχικά ως ασκούμενος στην εταιρεία επενδυτικής τραπεζικής L.F. Rothschild, ως αναλυτής στην First Manhattan Company και ως arbitrageur στην Kalb Voorhis, όπου έχασε 20.000 δολάρια και απολύθηκε. Το 1971, ο Boesky βρήκε δουλειά στη χρηματιστηριακή εταιρεία Edwards & Hanly, όπου έδειξε για πρώτη φορά το επιθετικό του στυλ, ποντάροντας εκατομμύρια σε μια ενιαία θέση μετοχής και επιβαρυνόμενος με πρόστιμο 10.000 $ για την πώληση τίτλων, που δεν κατείχε.

Το 1975 η εταιρεία χρεοκόπησε και ο Boesky αποφάσισε να δουλέψει μόνος του. Υποστηριζόμενος από την οικογένεια της συζύγου του, με 700.000 $, ξεκίνησε την Ivan F. Boesky & Company. Οι επιχειρήσεις arbitrage ήταν συνηθισμένες σε μικρές, προσεκτικές επενδύσεις σε δημοσίως ανακοινωθείσες εξαγορές, με την ελπίδα ότι οι τιμές των μετοχών θα ανέβαιναν. Αλλά ο Boesky πόνταρε χοντρά.

Έβαζε επενδυτικά στοιχήματα πολλών εκατομμυρίων δολαρίων -10 εκατομμυρίων, ακόμη και 100 εκατομμυρίων δολαρίων ή περισσότερων- σε εταιρείες που πίστευε ότι μπορεί να ήταν στόχοι εξαγοράς, πριν ανακοινωθούν οποιεσδήποτε συμφωνίες. Βασιζόταν σε μεγάλο βαθμό σε δανεικά χρήματα και κρατούσε το μεγαλύτερο μέρος των κερδών για τον εαυτό του: Οι συνεργάτες του έπαιρναν το 40 τοις εκατό και εκείνος θα έπαιρνε 60. Οι εταίροι του θα απορροφούσαν το 90 τοις εκατό τυχόν ζημιών και εκείνος μόλις το 10.

Στη Wall Street, του είχαν δώσει δύο παρατσούκλια: Piggy και Ivan the Terrible (Ιβάν ο τρομερός). Ο ίδιος ήταν γνωστός για το ότι πήγαινε σε φανταχτερά εστιατόρια και παρήγγειλε κάθε πιάτο του μενού, τα δοκίμαζε και μετά τσιμπολογούσε από ένα πιάτο ενώ αγνοούσε όλα τα υπόλοιπα. Κάποτε εμφανίστηκε για να παίξει τένις με μια ροζ Rolls-Royce. Και του άρεσε να διασκεδάζει στο Harvard Club του Μανχάταν, παρόλο που δεν είχε πάει ποτέ στο Harvard (έκανε μια μεγάλη δωρεά στη Σχολή Δημόσιας Υγείας του πανεπιστημίου).

Ο Boesky κέρδισε περίπου 65 εκατομμύρια δολάρια όταν η Chevron εξαγόρασε την Gulf, 50 εκατομμύρια δολάρια όταν η Texaco αγόρασε την Getty και 50 εκατομμύρια δολάρια από την εξαγορά της General Foods από τη Philip Morris, ενώ έβγαλε επίσης πολλά εκατομμύρια μέσω συμφωνιών εξαγοράς που αφορούσαν τις εταιρείες Nabisco Brands, Union Carbide και Boise Cascade.

Ο πιο στενός σύμμαχος του Boesky στον κόσμο των οικονομικών ήταν ο Milken, επικεφαλής του θρυλικού γραφείου άχρηστων ομολόγων της Drexel Burnham στο Λος Άντζελες. Οι δυο τους μιλούσαν καθημερινά, με τον Milken να χειρίζεται μεγάλο μέρος των κεφαλαίων πίσω από τις συναλλαγές του Boesky και τον τελευταίο να γίνεται κέντρο κερδοφορίας για τον Milken. Τα μακριά χέρια τους ήταν σχεδόν σε κάθε συμφωνία εξαγοράς και κάθε τους κίνηση γίνονταν είδηση στον οικονομικό τύπο.

Αφού παραδόθηκε στους ομοσπονδιακούς ερευνητές, ο Boesky, σε μια έκκληση για επιείκεια, συμφώνησε να γίνει κυβερνητικός πληροφοριοδότης, φορώντας ασύρματο μικρόφωνο όταν συναντήθηκε με τον Milken —ο οποίος ήταν ένας ακόμη μεγαλύτερος στόχος των ομοσπονδιακών εισαγγελέων.

«Ο Milken και ο Boesky ήταν βαθιά συνυφασμένοι με μια σαρωτική εγκληματική συνωμοσία», έγραψε ο James B. Stewart στο βιβλίο του «Den of Thieves» (1991). Συνολικά, τα εγχειρήματα ήταν ουσιαστικά ένας κατάλογος εγκλημάτων σε τίτλους, ξεκινώντας από τις συναλλαγές εμπιστευτικών πληροφοριών, και περιλάμβανε ψευδείς δημόσιες αποκαλύψεις, φορολογική απάτη και χειραγώγηση της αγοράς, καθώς και μια σειρά από περισσότερα τεχνικά εγκλήματα.

Στο τέλος και ο Milken θα κατέληγε στη φυλακή και θα πλήρωνε ακόμη μεγαλύτερο πρόστιμο, 600 εκατομμύρια δολάρια. Τον Φεβρουάριο του 2020, έλαβε χάρη από τον Πρόεδρο Donald J. Trump.

Michael Milken

Μια πιο ήσυχη ζωή

Ο Boesky ομολόγησε την ενοχή του τον Νοέμβριο του 1986 και συμφώνησε να πληρώσει 100 εκατομμύρια δολάρια —ένα πρόστιμο 50 εκατομμυρίων δολαρίων για την κύρια κατηγορία και άλλα 50 εκατομμύρια δολάρια για επιστροφή κερδών από παράνομες συναλλαγές (κατάφερε αργότερα να αφαιρέσει το ήμισυ της ποινής των 100 εκατομμυρίων δολαρίων μέσω των φόρων εισοδημάτων του).

Τον Δεκέμβριο του 1987, ο ίδιος καταδικάστηκε σε τριετή φυλάκιση. Πέρασε 18 μήνες στο ομοσπονδιακό κατάστημα φυλακών Lompoc, μια εγκατάσταση ελάχιστης ασφάλειας στην κομητεία Santa Barbara της Καλιφόρνια, και ακολούθησαν τέσσερις μήνες σε ένα σπίτι στο Μπρούκλιν με βραχιολάκι. Ενώ βρισκόταν στη φυλακή, μελέτησε το Ταλμούδ και κέρδισε τη γρηγορότερη αποφυλάκιση του δουλεύοντας σε ένα συνεργείο καθαρισμού στις φυλακές. Αργότερα παραδέχτηκε ότι παραβίασε τους κανόνες της φυλακής πληρώνοντας συγκρατούμενους του για να πλένουν τα ρούχα του.

Ο ίδιος αποφυλακίστηκε το 1990. Ήταν 53 ετών. Το 1991, η επί 30 χρόνια σύζυγός του τον μήνυσε ζητώντας του διαζύγιο. Επικαλούμενος φτώχεια, ζήτησε το ήμισυ της περιουσίας της των 100 εκατομμυρίων δολαρίων και συμβιβάστηκε με 20 εκατομμύρια, ετήσιες πληρωμές 180.000 δολαρίων και 2,5 εκατομμύρια δολάρια από ένα σπίτι στην Καλιφόρνια. Για πολλά χρόνια, ο Boesky ζούσε ήσυχα στη La Jolla, όπου ξαναπαντρεύτηκε και έγινε ξανά πατέρας.

Η τελευταία του κατοικία στην La Jolla

Εκτός από την κόρη του Marianne, αφήνει πίσω του τρεις γιους από τον πρώτο του γάμο, τον William, τον Theodore και τον Johnathan και τέσσερα εγγόνια.

Σε μια συνέντευξη του το 1985 στην Washington Post, ο Boesky έδωσε μια εξαιρετικά προληπτική άποψη για την τελική πτώση του. «Δεν μπορώ να προβλέψω τον θάνατό μου», είπε. «Αλλά υποψιάζομαι ότι θα συμβεί απότομα». Συνέβη: Mέσα σε ένα χρόνο συνελήφθη και κατηγορήθηκε για εμπορία εμπιστευτικών πληροφοριών.

SHARE

Περισσότερα

MORE NEWS DESK