kourdistoportocali.comNews DeskΟι New York Times στους δρόμους του Buenos Aires> Πως είναι δυνατόν σε μία τόσο μεγάλη οικονομία ο κόσμος να επιβιώνει με πληθωρισμό 90%;

Γράφουν οι Jack Nicas και Ana Lankes

Οι New York Times στους δρόμους του Buenos Aires> Πως είναι δυνατόν σε μία τόσο μεγάλη οικονομία ο κόσμος να επιβιώνει με πληθωρισμό 90%;

Οι Αργεντίνοι αγοράζουν τα πάντα με δόσεις, από τηλεοράσεις μέχρι καθαριστές πατάτας. Δεν εμπιστεύονται τις τράπεζες. Δεν παίρνουν δάνεια. Και μετά από χρόνια συνεχών αυξήσεων των τιμών, δεν έχουν ιδέα για το πόσο θα πρέπει να κοστίζουν τα προϊόντα και οι υπηρεσίες

Ο Eduardo Rabuffetti είναι ένας Αργεντίνος που έχει ταξιδέψει μία φορά στις Ηνωμένες Πολιτείες, για μήνα του μέλιτος, το 1999, στο Μαϊάμι. Ωστόσο, πιθανότατα γνωρίζει καλύτερα το χαρτονόμισμα των 100 δολαρίων από τους περισσότερους Αμερικανούς. Λέει ότι μπορεί να ξεχωρίσει ένα πλαστό μόνο με το άγγιγμα. Μπορεί να σας πει ακριβώς πώς είναι να έχεις 100.000 $ (δέκα στοίβες μισής ίντσας, αρκετά μικρές για να τις κρατάτε στο ένα χέρι). Και σε πολλές περιπτώσεις, έχει περπατήσει στους δρόμους του Μπουένος Άιρες με δεκάδες χιλιάδες αμερικάνικα δολάρια χωμένα στο σακάκι του…

Από τους Jack Nicas και Ana Lankes/New York Times
Η Νatalie Alcoba συνέβαλε στο ρεπορτάζ από το Μπουένος Άιρες

Αυτό συμβαίνει επειδή ο Rabuffetti, ένας κατασκευαστής ακινήτων που έχει χτίσει δύο πύργους με γραφεία και ένα σπίτι στην πρωτεύουσα της Αργεντινής, αγόρασε τη γη για καθένα από αυτά τα κτίρια με χαρτονομίσματα των 100 δολαρίων. «Εδώ, αν δεν δεις τα χρήματα, δεν υπογράφεις τίποτα», είπε. «Μετά από τις πολλαπλές κρίσεις που έχουμε περάσει, ας πούμε ότι το συνηθίζεις».

Δεν είναι μόνο ο Rabuffetti. Σχεδόν κάθε μεγάλη αγορά στην Αργεντινή -γη, σπίτια, αυτοκίνητα, ακριβά έργα τέχνης- γίνεται με στοίβες αμερικανικού νομίσματος. Για να αποταμιεύσουν χρήματα, οι Αργεντίνοι γεμίζουν δεσμίδες αμερικανικών δολαρίων σε παλιά ρούχα, κάτω από σανίδες δαπέδου σπιτιών και σε αδιάβροχα χρηματοκιβώτια μέσα σε… «εννέα κλειδωμένες πόρτες και πέντε ορόφους κάτω από το έδαφος».

Οι Αργεντίνοι κατέχουν τόσα πολλά αμερικάνικα δολάρια -οι ειδικοί πιστεύουν ίσως περισσότερα από οπουδήποτε εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών, που μερικές φορές πετιούνται κατά λάθος. Τον περασμένο μήνα, περαστικοί βρήκαν δεκάδες χιλιάδες δολάρια σε μια χωματερή της Αργεντινής.

Το δολάριο είναι βασιλιάς στην Αργεντινή επειδή το πέσο Αργεντινής αποσυντίθεται σε αξία, ιδιαίτερα τον τελευταίο μήνα. Πριν από ένα χρόνο, περίπου 180 πέσος μπορούσαν να αγοράσουν 1 δολάριο στην ευρέως χρησιμοποιούμενη μαύρη αγορά. Τώρα χρειάζονται 298 πέσος για να αγοράσεις ένα δολάριο. Με το πέσο να πέφτει κατακόρυφα, οι τιμές εκτινάσσονται στα ύψη. Πολλοί οικονομολόγοι αναμένουν ότι ο πληθωρισμός στην Αργεντινή, ήδη στο 64% φέτος, θα φτάσει στο 90% μέχρι τον Δεκέμβριο.

Πρόκειται για μία από τις χειρότερες οικονομικές κρίσεις που βιώνει η χώρα εδώ και δεκαετίες, και αυτό λέει κάτι για την Αργεντινή. Καθώς χώρες σε όλο τον κόσμο προσπαθούν να αντιμετωπίσουν τις αυξανόμενες τιμές, ίσως να μην υπάρχει άλλη μεγάλη οικονομία που να καταλαβαίνει πώς είναι να ζει με τόσο μεγάλο πληθωρισμό καλύτερα από την Αργεντινή.

Η χώρα έχει παλέψει με ταχέως αυξανόμενες τιμές τα τελευταία 50 χρόνια. Κατά τη διάρκεια μιας χαοτικής κρίσης στα τέλη της δεκαετίας του 1980, ο πληθωρισμός έφτασε σχεδόν στο απίστευτο 3.000% και οι κάτοικοι έσπευσαν να εισβάλουν στα παντοπωλεία πριν προλάβουν οι υπάλληλοι να αλλάξουν τα καρτελάκια των τιμών. Σήμερα, ο υψηλός πληθωρισμός έχει επιστρέψει, ξεπερνώντας το 30% κάθε χρόνο από το 2018.

Για να καταλάβουμε πώς τα καταφέρνουν οι Αργεντίνοι, περάσαμε δύο εβδομάδες μέσα και γύρω από το Μπουένος Άιρες, μιλώντας με οικονομολόγους, πολιτικούς, αγρότες, εστιάτορες, μεσίτες, κουρείς, ταξιτζήδες, καλλιτέχνες του δρόμου, πλανόδιους πωλητές και ανέργους.

Η οικονομία δεν είναι πάντα ο καλύτερος τρόπος για να ξεκινήσεις μια συζήτηση, αλλά στην Αργεντινή, προκαλούσε αμέσως ενδιαφέρον, περιλαμβάνοντας κατάρες, βαθείς αναστεναγμούς και τεκμηριωμένες απόψεις για τη νομισματική πολιτική. Μια γυναίκα έδειξε με χαρά την κρυψώνα της με ένα σωρό αμερικάνικα δολάρια (σε ένα παλιό μπουφάν του σκι), μια άλλη εξήγησε πώς έβαλε μετρητά στο σουτιέν της για να αγοράσει ένα διαμέρισμα και μια σερβιτόρα από τη Βενεζουέλα αναρωτήθηκε αν είχε μεταναστεύσει στη σωστή χώρα.

Ένα πράγμα έγινε εντυπωσιακά σαφές: Οι Αργεντίνοι έχουν αναπτύξει μια εξαιρετικά ασυνήθιστη σχέση με τα χρήματά τους.

Ξοδεύουν τα πέσο όσο γρήγορα τα παίρνουν. Αγοράζουν τα πάντα με δόσεις, από τηλεοράσεις μέχρι καθαριστές πατάτας. Δεν εμπιστεύονται τις τράπεζες. Δεν παίρνουν δάνεια. Και μετά από χρόνια συνεχών αυξήσεων των τιμών, δεν έχουν ιδέα για το πόσο θα πρέπει να κοστίζουν τα πράγματα.

Η Αργεντινή δείχνει ότι οι άνθρωποι θα βρουν τελικά έναν τρόπο προκειμένου να προσαρμοστούν σε χρόνια υψηλού πληθωρισμού, ζώντας σε μια οικονομία που είναι αδύνατο να καταλάβουμε πως λειτουργεί σε σχέση με οπουδήποτε αλλού στον κόσμο. Η ζωή είναι ιδιαίτερα διαχειρίσιμη για όσους έχουν τα μέσα να κάνουν το ανάποδο σύστημα να λειτουργήσει.

«Αναρωτιόμαστε το ίδιο πράγμα: Πώς επιτρέπει η κοινωνία να συμβαίνουν αυτά τα πράγματα;» αναρωτήθηκε ο Juan Piantoni, επικεφαλής της Ingot, μιας εταιρείας χρηματοκιβωτίων, με τις εταιρείες τέτοιου τύπου να ανθούν στη χώρα καθώς οι Αργεντίνοι πληρώνουν καλά προκειμένου να προστατεύσουν τα μετρητά τους. «Αυτή τη στιγμή, νομίζω ότι βρισκόμαστε στην παραμονή μιας κατάστασης που θα μπορούσε να οδηγήσει σε μια μεγάλη κρίση», πρόσθεσε. «Κανείς δεν έχει ανάψει ακόμα το φιτίλι Αλλά τη μέρα που θα συμβεί αυτό, θα δούμε με τρόμο το τι θα αντιμετωπίσουμε».

Μέχρι στιγμής, τα πράγματα έχουν παραμείνει σε μεγάλο βαθμό ήρεμα. Οι μισθοί στις πολλές ελεύθερες θέσεις εργασίας αυξάνονται σχεδόν κατά 50% ετησίως. Οι ιδιοκτήτες μπορούν να αυξήσουν τα ενοίκια τους με παρόμοια ποσοστά. Και εκατομμύρια Αργεντίνοι χρησιμοποιούν τη μαύρη αγορά για να αποφύγουν τους κυβερνητικούς περιορισμούς στην αγορά αμερικανικών δολαρίων.

Το αποτέλεσμα είναι ότι στις πιο πλούσιες περιοχές της πρωτεύουσας της Αργεντινής, οι κατασκευές να συνεχίζονται με γοργούς ρυθμούς και τα εστιατόρια και τα μπαρ να είναι γεμάτα. Η επόμενη κράτηση για δείπνο για δύο άτομα στο Anchoita, ένα από τα πιο μοντέρνα εστιατόρια της πόλης, είναι για τον Ιανουάριο του 2023.

Σε φτωχότερες γειτονιές, οι άνθρωποι μαζεύουν χαρτόνια για να τα πουλήσουν, συγκεντρώνουν τα χρήματά τους για φαγητό και ανταλλάσσουν μεταχειρισμένα αγαθά για να αποφύγουν εντελώς τα πέσος. Οι φτωχοί της Αργεντινής συνήθως δεν έχουν δουλειές με αυτόματες αυξήσεις μισθών και σίγουρα δεν έχουν επιπλέον μετρητά για να αγοράσουν αμερικάνικα δολάρια. Αυτό σημαίνει ότι βγάζουν λίγα πέσος ενώ τα πάντα γύρω τους γίνονται πολύ, πολύ πιο ακριβά. Περίπου το 37% των Αργεντίνων ζουν σήμερα σε φτώχεια, από 30% το 2016.

Στις 2 Ιουλίου, ο υπουργός Οικονομικών της Αργεντινής παραιτήθηκε. Τις επόμενες 26 ημέρες, η αξία του πέσο μειώθηκε κατά 26%. Τότε ο Πρόεδρος Alberto Fernández απέλυσε και τον νέο υπουργό Οικονομικών. Ήταν η 21η φορά που ένας Αργεντίνος υπουργός Οικονομικών άντεξε δύο μήνες ή λιγότερο.

Ο πρόσφατος αγώνας της Αργεντινής με τον υψηλό πληθωρισμό συνδέεται με τα ίδια πράγματα που έχουν οδηγήσει σε άνοδο τις τιμές παγκοσμίως, συμπεριλαμβανομένου του πολέμου στην Ουκρανία, των περιορισμών στην εφοδιαστική αλυσίδα και των μεγάλων αυξήσεων στις δημόσιες δαπάνες. Αλλά πολλοί οικονομολόγοι πιστεύουν ότι ο πληθωρισμός της Αργεντινής είναι επίσης αυτοπροκαλούμενος. Εν ολίγοις, η χώρα ξοδεύει πολύ περισσότερα από όσα χρειάζεται για να χρηματοδοτήσει τη δωρεάν ή τη βαθιά επιδοτούμενη υγειονομική περίθαλψη, τα πανεπιστήμια, την ενέργεια και τα δημόσια μέσα μεταφοράς. Για να καλύψει το έλλειμμα, εκτυπώνει περισσότερα πέσος.

Το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, στο οποίο οφείλονται 44 δισεκατομμύρια δολάρια από την Αργεντινή, ζήτησε από την κυβέρνηση να μειώσει το έλλειμμά της και να υιοθετήσει αυστηρότερες νομισματικές πολιτικές. Την περασμένη Τετάρτη, ο νέος υπουργός, Sergio Massa, έκανε ένα από τα πιο σημαντικά βήματα εδώ και χρόνια, όταν δεσμεύτηκε ότι η Αργεντινή θα σταματήσει να τυπώνει πέσο για να χρηματοδοτήσει τον προϋπολογισμό της.

Sergio Massa

Ωστόσο, πολλοί Αργεντίνοι είναι δύσπιστοι ότι η χώρα είναι έτοιμη να κάνει τις απαραίτητες σκληρές επιλογές. «Μπορεί να χρειαστεί ο ασθενής να υποστεί καρδιακή προσβολή προτού η οικογένεια πει, “Ας κάνουμε τη χειρουργική επέμβαση”, είπε ο Hugo Alconada Mon, ένας από τους κορυφαίους ερευνητικούς δημοσιογράφους της χώρας και συγγραφέας, ο οποίος ξόδεψε πρόσφατα τις τελευταίες οικονομίες του για επισκευή αυτοκινήτου. «Αλλά πόσοι άνθρωποι θα καταλήξουν στη φτώχεια εξαιτίας αυτού; Πόσοι άνθρωποι θα φύγουν από τη χώρα;», αναρωτήθηκε.

Hugo Alconada Mon

Χωρίς καρτελάκια τιμών

Οι Αργεντίνοι ελπίζουν ότι η τρέχουσα κατάσταση δεν θα μετατραπεί σε μια καταστροφή όπως το 2001, όταν έγινε έφοδος στις τράπεζες. Εκείνη τη χρονιά, έγινε σαφές ότι οι ξένοι επενδυτές πίστευαν πως το πέσο της Αργεντινής αξίζει πολύ λιγότερο από το επίσημο επιτόκιο της κυβέρνησης και έτσι οι Αργεντίνοι έσπευσαν να πάρουν τα χρήματά τους προτού χαθούν. Αντίθετα, η κυβέρνηση σταμάτησε τις αναλήψεις και στη συνέχεια κούρεψε όλες τις καταθέσεις, μειώνοντας τις αποταμιεύσεις όλων με μια ξαφνική υποτίμηση. Ο πρόεδρος παραιτήθηκε και έφυγε από τα κυβερνητικά γραφεία με ελικόπτερο για να αποφύγει τα εξαγριωμένα πλήθη στη βασιλική πλατεία, την Plaza de Mayo.

Δύο δεκαετίες αργότερα, τα εξαγριωμένα πλήθη βρίσκονται ακόμα στην Plaza de Mayo. Χιλιάδες Αργεντίνοι συγκεντρώθηκαν εκεί τον περασμένο μήνα προκειμένου να διαμαρτυρηθούν για τον αυξανόμενο πληθωρισμό.

Η Ana Mabel βρισκόταν στην άκρη του πλήθους, αναμειγνύοντας φιστίκια και καραμελωμένη ζάχαρη σε ένα μεταλλικό δοχείο. Πουλούσε σακούλες με ζαχαρωμένα φιστίκια για 200 πέσος το κάθε σακουλάκι, ή περίπου 70 αμερικάνικα σεντς. Μία εβδομάδα νωρίτερα, τα χρέωνε με 150 πέσος. Αλλά ακόμα και αυτή η αύξηση δύσκολα συμβάδιζε με το κόστος που είχαν, καθώς ότι για τη δημιουργία τους τα υλικά είχαν γίνει ακόμα πιο ακριβά τις τελευταίες εβδομάδες: Τα φιστίκια, η ζάχαρη, το λάδι, το αέριο και οι πλαστικές σακούλες για τη συσκευασία. Έχει πέντε παιδιά να συντηρήσει και για πρώτη φορά είχε χρέη.

«Τίποτα δεν μπορεί να ρυθμίσει τις τιμές», είπε, απογοητευμένη, γυρίζοντας αργά τα φιστίκια στο κάδο. «Οι επιχειρηματίες δεν θέλουν. Η κυβέρνηση δεν μπορεί. Και όλα αυτά πέφτουν πάνω μας».

Για τους Αργεντίνούς, πρόκειται για μια παλιά ιστορία. Το 2017, οι τιμές είχαν αυξηθεί τόσο πολύ που η χώρα διπλασίασε το μέγεθος του μεγαλύτερου τραπεζογραμματίου της στα 1.000 πέσος, που τότε άξιζε περίπου 58 δολάρια στη μαύρη αγορά. Τώρα αυτό αξίζει περίπου 3,45 $ —περίπου την τιμή ενός μπέργκερ Big Mac. Ένα iPhone μπορεί πλέον να κοστίζει πάνω από 1 εκατομμύριο πέσος στην Αργεντινή. Πολλοί έχουν χάσει την αίσθηση τους ως προς τις τιμές. Τα μενού αλλάζουν συνεχώς. Τα ταξίμετρα ρυθμίζονται συχνά. Και τα καρτελάκια τιμών είναι συχνά ξεπερασμένα.

Ο Oscar Benitez διευθύνει ένα σχολαστικά οργανωμένο κατάστημα με προϊόντα καθημερινής χρήσης στο μέγεθος μιας μεγάλης ντουλάπας. Πουλάει 80.000 διαφορετικά είδη και σχεδόν δεν γνωρίζει την τιμή κανενός από αυτά. Αυτό συμβαίνει επειδή αλλάζουν κάθε λίγες μέρες, ενημερώνονται με μια τρέχουσα λίστα που στέλνουν οι προμηθευτές του και ελέγχει στον υπολογιστή του πριν πουλήσει κάτι. Έχει εγκαταλείψει σε μεγάλο βαθμό τα καρτελάκια και τις ετικέτες τιμών.

Ο ίδιος δείχνει ένα ψαλίδι που ο προμηθευτής λέει ότι πρέπει τώρα να κοστίζει 600 πέσος. «Πριν από ένα μήνα, άξιζε 400 πέσος», είπε, συμβουλευόμενος τη λίστα του. «Πριν από ένα χρόνο, άξιζε 120 πέσος». Έδειχνε εκνευρισμένος. «Είναι λυπηρό. Αλλά για μένα ήταν πάντα έτσι», είπε. «Αν δεν ήμουν 51 ετών, θα βρισκόμουν στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αυτό που προσπαθώ να κάνω σήμερα είναι για τις κόρες μου».

Οι τιμές αυξομειώνονται τόσο πολύ που τις τελευταίες εβδομάδες πολλές εταιρείες διέκοψαν τις πωλήσεις τους για να εξετάσουν τα επίπεδα στα οποία διαμορφώνονται οι τιμές, καθιστώντας δύσκολη την εύρεση ορισμένων ειδών, όπως το μαγειρικό λάδι και τα ανταλλακτικά αυτοκινήτων. Μερικοί αγρότες αποθηκεύουν επίσης το σιτάρι και τη σόγια τους προκειμένου να δουν αν οι τιμές θα αυξηθούν, έτσι ώστε να ευνοηθούν από την πώληση σε κάποιον εξαγωγέα προϊόντων.

Σε ένα μικρό κατάστημα στο κέντρο του Μπουένος Άιρες, η Noelia Mendoza πουλούσε το τελευταίο της απόθεμα χαρτιού υγείας. Οι προμηθευτές της είπαν ότι δεν είχαν άλλα, οπότε είχε ανεβάσει τις τιμές. Ένα πακέτο τεσσάρων μονόφυλλων κυλίνδρων κοστίζει τώρα 290 πέσος, ή $1, αυξημένο κατά 50% από έναν μήνα νωρίτερα. «Θα υπάρξει έλλειψη», είπε. Η φίλη της, που στεκόταν κοντά, η Carla Cejas, φώναξε: «Ποτέ δεν είχα χρησιμοποιήσει τον μπιντέ μέχρι τώρα».

Μια τσάντα γεμάτη χαρτονομίσματα των 10.000 100δόλαρων

Ο Ignacio Jauand, ένας 34χρονος δημοσιογράφος, αγοράζει ό,τι μπορεί σε δόσεις, όπως το κρεβάτι, τα ρούχα του, ένα PlayStation 5 και έναν καθαριστή πατάτας. Δεν είναι ότι δεν μπορεί να τα αντέξει οικονομικά. Είναι ότι στοιχηματίζει ότι η αξία του πέσο θα πέσει. Αν έχει δίκιο, ο λογαριασμός που κάνει θα του κοστίσει σημαντικά λιγότερο. Αυτό το στοίχημα, είπε, πάντα απέδιδε. «Η τελευταία δόση που πλήρωσα για την τηλεόραση ή το ψυγείο κόστιζε δύο ή τρία διαφορετικά γεύματα στα McDonald’s», είπε. «Η αγορά είναι ο τρόπος με τον οποίο νικάς τον πληθωρισμό», πρόσθεσε.

Αυτό είναι το μοτό της Αργεντινής: Τα πέσος αποσυντίθενται σε αξία, οπότε καλύτερα να τα ξοδέψετε όσο πιο γρήγορα μπορείτε.

Εφ’ όσον οι άνθρωποι βγαίνουν έξω για φαγητό ή αγοράζουν συσκευές, έργα τέχνης ή αυτοκίνητα και ενώ οι ιδιοκτήτες καταστημάτων εφοδιάζονται με απόθεμα, τέτοια στοιχήματα μόνο θα αυξάνονται. «Όταν σκέφτομαι τις οικονομίες μου σε πέσος, λέω: “Ας πληρώσουμε για ένα ταξίδι, ας ανανεώσουμε κάτι στο σπίτι, ας αγοράσουμε πράγματα”, είπε ο Eduardo Levy Yeyati, Αργεντίνος οικονομολόγος και επισκέπτης καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ. «Διαφορετικά νιώθω ότι χάνω χρήματα κάθε μέρα κρατώντας τα στην τράπεζα».

Τα πιο αγαπημένα των Αργεντίνων στη αγορά; Δολάρια.

Η κεντρική τράπεζα της Αργεντινής εκτιμά ότι τα νοικοκυριά της Αργεντινής και οι μη χρηματοπιστωτικές εταιρείες κατέχουν περισσότερα από 230 δισεκατομμύρια δολάρια σε ξένα χρηματοοικονομικά περιουσιακά στοιχεία. Τα περισσότερα από αυτά τα χρήματα φυλάσσονται σε διεθνείς τραπεζικούς λογαριασμούς, αλλά μερικά είναι επίσης κρυμμένα σε χρηματοκιβώτια και κρυψώνες σε όλη τη χώρα.

Αυτή η εξάρτηση από το δολάριο είναι κακή για το πέσο, επομένως η κυβέρνηση περιορίζει τους Αργεντίνους από το να αγοράζουν περισσότερα από 200 δολάρια κάθε μήνα. Για αυτό το ποσό, οι Αργεντινοί μπορούν να χρησιμοποιήσουν την επίσημη κρατική συναλλαγματική ισοτιμία, η οποία λέει ότι κάθε δολάριο ΗΠΑ αξίζει περίπου 130 πέσος. Αλλά μια διαφορετική συναλλαγματική ισοτιμία -που χρησιμοποιείται για καλώδια της Western Union, ορισμένες εταιρικές συναλλαγές και τη μαύρη αγορά- αποτιμά το πέσο σε λιγότερο από το μισό του συγκεκριμένου ποσού: Κάθε δολάριο αξίζει τώρα περίπου 300 πέσος (χρησιμοποιήσαμε αυτή την τιμή για τη μετατροπή των αξιών σε αυτό το άρθρο).

Στο κέντρο του Μπουένος Άιρες, άνδρες και γυναίκες που ονομάζονται «arbolitos», ή «μικρά δεντράκια», στέκονται στις γωνιές των δρόμων και δίνουν δολάρια. Οδηγούν τους αγοραστές στις λεγόμενες «σπηλιές» για να ανταλλάξουν τα χρήματα τους ιδιωτικά. Όλα είναι παράνομα, αλλά η αστυνομία που στέκεται κοντά δεν φαίνεται ενοχλείται. Πολλοί χρησιμοποιούν αυτή την αγορά.

Ο Juan, ένας που ασχολείται με την ανταλλαγή νομισμάτων, παραδίδει πολλά μετρητά με τη μοτοσικλέτα του. Ο ίδιος είπε ότι τρεις από τους τακτικούς πελάτες του είναι αστυνομικοί. Ακόμα κι έτσι, δέχτηκε να μιλήσει με την προϋπόθεση ότι θα χρησιμοποιηθεί μόνο το μικρό του όνομα. Οι άνθρωποι που κάνουν αυτή τη δουλειά και οι διαχειριστές «σπηλαίων» υπολόγισαν ότι στη μαύρη αγορά μετακινούνται από 3 έως 4 εκατομμύρια δολάρια την ημέρα. Αυτά τα δολάρια στηρίζουν μεγάλο μέρος της οικονομίας.

Η Yanina Arias, κτηματομεσίτρια στο Μπουένος Άιρες, ανέφερε ότι έχει ολοκληρώσει εκατοντάδες συμφωνίες κατά τη διάρκεια της 10χρονης καριέρας της, αλλά ποτέ μία σε πέσο. Οι πωλητές απαιτούν συχνά «χαρτονομίσματα δολαρίων χωρίς λεκέδες, χωρίς σκισίματα και πάνω από 100δόλαρα», είπε η Arias. «Τα μονοδόλαρα ή 50δόλαρα δεν γίνονται δεκτά». Η μαύρη αγορά προσφέρει γενικά 3% περισσότερα για νεότερα χαρτονομίσματα των 100 δολαρίων με το μεγενθυσμένο πορτρέτο του Benjamin Franklin, επειδή είναι πιο δύσκολο να παραποιηθούν.

Επτά Αργεντινοί περιέγραψαν στους New York Times ότι πλήρωσαν για ακίνητα σε μετρητά, αλλά λίγοι ήταν πρόθυμοι να επιτρέψουν να τυπωθούν τα ονόματά τους επειδή ανησυχούσαν μήπως ελεγχθούν. Για να κατευθυνθούν στην τράπεζα προκειμένου να κλείσουν τη συμφωνία, περιέγραψαν ότι έβαλαν δεκάδες χιλιάδες δολάρια κάτω από το παντελόνι τους και σε σακούλες παντοπωλείου γεμάτες με προϊόντα. Η Arias είπε ότι πιο πλούσιοι έχουν νοικιάσει θωρακισμένα φορτηγά.

Μια εργαζόμενη στις χρηματοοικονομικές υπηρεσίες στο Μπουένος Άιρες ανέφερε ότι όταν πούλησε το αγρόκτημα της οικογένειάς της για 1 εκατομμύριο δολάρια πριν από μερικά χρόνια, ο αγοραστής της έδωσε μια τσάντα γεμάτη με χαρτονομίσματα των 10.000 σε 100δόλαρα. Αργότερα, όταν αγόρασε το διαμέρισμά της, έβαλε 100.000 δολάρια από τα μετρητά στις τσέπες ενός μεγάλου παλτού και πήγε στο σπίτι των αγοραστών. Οι πωλητές, ένα ζευγάρι ηλικιωμένων, επέμεναν να μετρήσουν κάθε δεσμίδα χρημάτων με το χέρι.

Όταν η Adela Castillo και ο σύζυγός της έχασαν τις δουλειές τους κατά τη διάρκεια της πανδημίας -εκείνη ήταν επιστάτρια και εκείνος στη ναυτιλία- πήραν μεγάλο ρίσκο. Μετέτρεψαν το σπίτι τους, σε μια από τις πιο φτωχές γειτονιές του Μπουένος Άιρες, σε κατάστημα που πουλούσε τσιμέντο, ασβεστόλιθο, μπογιές και γυψοσανίδες. Στην αρχή απέδιδε. Η κυβέρνηση έχτιζε νέες οικονομικές κατοικίες στη γειτονιά και ήταν μεγάλος αγοραστής. Για να αντεπεξέλθει, το ζευγάρι χρειαζόταν ένα περονοφόρο ανυψωτικό. Και για να αγοράσει ένα, χρειαζόταν 15.000 δολάρια σε μετρητά.

Μια τράπεζα δεν θα έδινε ποτέ τέτοιο δάνειο, αλλά ευτυχώς, είχε έναν οικογενειακό φίλο που είχε το ποσό κρυμμένο. «Ήταν μια τεράστια χάρη», είπε η Castillo. «Κανείς δεν σου δανείζει χρήματα έτσι». Πράγματι, αγόρασαν το περονοφόρο. «Βοήθησε πολύ», είπε. Στη συνέχεια, η αξία του πέσο συνέχισε να πέφτει κατακόρυφα. «Μου ζητά σήμερα να ξεπληρώσω το χρέος σε δολάρια. Δεν θέλει πέσος», είπε. Με κάθε μείωση της αξίας του πέσο, το χρέος της γίνεται ουσιαστικά μεγαλύτερο. «Είναι μια μπερδεμένη κατάσταση», ανέφερε, στεκόμενη έξω από το μαγαζί της, με ασβεστολιθική σκόνη στα μαλλιά της. Δεν είναι σίγουρη πώς θα το πληρώσει. «Παλεύουμε» είπε…

SHARE

Περισσότερα

MORE NEWS DESK